¿Qué es la gravedad en realidad?

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La gravedad es quizás una de las cuatro fuerzas fundamentales mejor conocidas. También es una de las más fáciles de entender. A un nivel muy básico, la gravedad es la atracción mutua entre dos masas. Es la fuerza que utiliza el Sol para hacer que los planetas se mantengan en sus órbitas, también es la fuerza que nos mantiene pegados a la Tierra. Esta fuerza siempre es de atracción, y la fuerza entre dos masas depende inversamente del cuadrado de sus distancias. Pero la simplicidad de la gravedad es solo una apariencia que esconde un fenomeno profundamente sutil y complejo.

Cuando Newton propuso su modelo de la gravedad universal, una de las críticas al modelo fue cómo la gravedad puede actuar a distancia. ¿Qué hace que la Luna “detecte” la presencia de la Tierra y “sepa” que debe ser atraída hacia ella? Se han propuesto unas cuantas ideas al respecto, pero nunca se ha analizado detalladamente. Como el modelo de Newton fue tan increíblemente preciso y práctico, el problema de la acción a distancia fue escondido bajo la alfombra. Independientemente de que Newton no explicara la forma en que las masas se detectan mutuamente, su modelo permite calcular el movimiento. Otro problema es el conocido problema de los tres cuerpos. Calcular el movimiento de dos masas es increíblemente preciso, pero cuando calculamos el movimiento de tres o más masas, los cálculos no son exactos. El movimiento calculado para tres masas es bastante aproximado, y permitió descubrir Neptuno, pero no fue posible hacer un cálculo exacto.

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Problema de los tres cuerpos

La idea de Newton era simple, pero su aplicación era compleja.

A principio del siglo XX, descubrimos que la gravedad no era una fuerza del todo. En el modelo de Einstein la gravedad no es una fuerza, sino más bien una distorsión del espacio-tiempo. Básicamente, la masa de un cuerpo le dice al espacio cómo curvarse, y el espacio le dice a otra masa cómo moverse. La relatividad general no es solo una estrategia matemática para solventar y calcular de forma correcta la fuerza entre los objetos, también hace predicciones únicas sobre el comportamiento de la luz y la materia, que son diferentes a la predicción de la gravedad como fuerza. El espacio es muy curvado, y como resultado, los objetos se desvían de una trayectoria recta de manera que parece que actúe una fuerza.

Pero a pesar de la aproximación de la gravedad como una fuerza, y la sutil y bella aproximación sobre las propiedades espacio-temporales, nos hemos dado cuenta en este último siglo que todavía no sabemos lo que es realmente la gravedad. Esto es porque tanto los modelos de Newton como el de Einstein son de naturaleza clásica. Ahora sabemos que los objetos tienen propiedades cuánticas, como la dualidad onda-partícula. Cuando tratamos de aplicar la teoría cuántica a la gravedad, las cosas se vuelven complicadas y confusas. Desde la teoría cuántica los objetos existen bajo un marco de espacio y tiempo. Como la gravedad es una propiedad espaciotemporal en sí misma, cuantizar la gravedad implica cuantizar el mismísimo espacio-tiempo. Hay algunos modelos que intentan hacerlo, pero ninguno ha conseguido aún ser un modelo cuántico completo.

El conocimiento actual que tenemos sobre la gravedad está bien. Con lo que sabemos hasta ahora podemos describir el movimiento de las estrellas y planetas. Del mismo modo hemos podido usarlo para predecir agujeros negros y confirmar el big bang mediante la observación. Cada prueba experimental y observacional de la teoría de la relatividad general ha sido precisa. Los objetos de gran masa y fuerte gravedad se definen bien con la gravedad clásica. Para objetos pequeños de gravedad débil disponemos de un modelo cuántico aproximado que es suficiente. El problema surge cuando tratamos de describir objetos pequeños que poseen gravedad fuerte, como los primeros momentos del big bang.

Sin una teoría completa de la gravedad cuántica, no podremos comprender por completo los inicios del universo. Sabemos por la observación que los primeros momentos del universo eran a la vez pequeños y densos. Desde la relatividad general el universo comenzó siendo una singularidad. La mayoría de cosmólogos no creen que el universo comenzara siendo una singularidad, pero sin una teoría cuántica de la gravedad no podemos saberlo con seguridad. Incluso si dejamos a un lado los aspectos cuánticos de la gravedad, aún quedaría una parte de la gravedad que no entenderíamos. Con la relatividad general es posible tener una constante cosmológica. Añadiendo esta constante a las ecuaciones de Einstein causa que el universo se expanda a través de la energía oscura, tal y como observamos. Mientras que la relatividad general permite una constante cosmológica, no la necesita. La constante cosmológica concuerda con lo que observamos, pero existen otros modelos propuestos para la energía oscura que también concuerdan igual de bien (al menos, por ahora). Si la energía oscura se debiera realmente a la constante cosmológica, entonces la constante cosmológica es muy aproximada a cero, exactamente 10-122. ¿Por qué una constante iba a ser tan próxima a cero? ¿Por qué existe incluso cuando la relatividad general no la necesita?

No lo sabemos, y sin este conocimiento, tanto el origen como el destino del universo permanecerá siendo un misterio.

Fuente: From Quarks to Quasars – What is gravity really?

Por qué la gente cree en entidades invisibles que gobiernan el mundo

Almas, espíritus, fantasmas, dioses, demonios, ángeles, alienígenas, diseñadores inteligentes, conspiraciones gubernamentales, y toda clase de entidades invisibles con poder e intención son las creencias recurridas que poseen el mundo y controlan nuestras vidas. ¿Por qué?

La respuesta tiene dos partes, y comenzaremos por el concepto de “patronicidad“, que es la tendencia a dar un sentido a patrones que no tienen significado (ruido). Tomemos como ejemplo la cara de Marte, la cara de cristo en las tostadas y los mensajes satánicos en la música rock. Por supuesto, algunos patrones son reales. Encontrar patrones que nos ayudan a predecir el tiempo, cuando cosechar determinadas frutas, la migración de las aves o cuándo un depredador está hambriento ha ayudado a sobrevivir a los homínidos del paleolítico.

El problema es que no hemos desarrollado un detector de tonterías en nuestro cerebro para poder discriminar cuándo un patrón es real o falso. Por tanto cometemos dos tipos de errores:

  • Error tipo I (falso positivo): Cuando creemos haber encontrado un patrón cuando en realidad no existe.
  • Error tipo II (falso negativo): Cuando pensamos que algo no tiene un patrón y en realidad lo tiene.

Si piensas que el sonido de la hierba es un peligroso depredador, cuando en realidad solo es el sonido del viento (error tipo I), tienes más posibilidades de sobrevivir que si piensas que es solo el viento y en realidad es un depredador (error tipo II). El coste de cometer un error tipo I es menor que el coste de cometer un error tipo II, ya que a la hora de la verdad no tienes tiempo para pararte a discernir deliberadamente si huír o no huír en un mundo en el que un segundo de ventaja puede suponer tu supervivencia. Por ello la selección natural ha favorecido que  los animales asumamos que los patrones son reales.

Creencia
Es un depredador No es un depredador
Realidad Es un depredador Has acertado Error tipo II
No es un depredador Error tipo I Has acertado

Pero nosotros hacemos algo que otros animales no pueden. Los homínidos de gran cerebro y con un cortex desarrollado y con una teoría de la mente (la capacidad de ser consciente de los estados mentales como los deseos y las intenciones de otros), asumimos agencialidad detrás de todos los patrones que observamos. Agencialidad es la tendencia a creer que el mundo está controlado por entes invisibles y con intenciones. Creemos que esos entes intencionales controlan el mundo desde una posición superior a la nuestra. Cuando la patronicidad y la agencialidad se unen forman la base cognitiva del chamanismo, paganismo, animismo, politeísmo, monoteísmo, y todas las formas de espiritualidad, tanto viejas como de la Nueva Era.

La agencialidad nos lleva más allá del mundo de los espíritus. Se dice que hay un Diseñador Inteligente que es una entidad invisible que creó la vida. Los alienígenas son retratados como poderosas criaturas que intervienen en el mundo para evitar auto-destruirnos (o incitarlo). Las teorías de la conspiración siempre implican agentes invisibles que operan detrás de la escena, y que son marionetas controladas por cadenas políticas y económicas que bailan al son de los Bilderbergs, los Rothschilds, los Rockefellers o los Illuminati. Incluso algunas creencias afirman que el gobierno tiene capacidad de poner medidas que rescaten al mundo, como las que consideran a Obama “el elegido” con poderes mesiánicos para salvarnos a todos.

tonto para entender

Desde la neurociencia cognitiva existe evidencia de que los humanos tienen tendencia a encontrar patrones y atribuirles agencialidad, como bien documenta Bruce Hood, psicólogo de la universidad de Bristol, en su libro SuperSense (2009). Ejemplos: Los niños creen que el sol puede pensar y que los persigue cuando caminan; debido a esta creencia siempre añaden una cara sonriente al sol que aparece en sus dibujos. Los adultos rechazan ponerse el jersey de un conocido asesino en serie, porque creen que “la maldad” es una fuerza sobrenatural que posee a la persona que lleve puesta esa prenda (y por ende, creen que si llevas una prenda de una celebridad humanitaria te hace mejor persona). Un tercio de los pacientes que han recibido un trasplante cree que la personalidad del donante se transfiere a través de los órganos. Se cree que si un alimento tiene forma fálica (plátanos, ostras) entonces tendrán capacidad de potenciar la sexualidad. Cuando los sujetos ven formas geométricas que tengan un ojo atribuyen que representan agentes con intenciones morales.

“Muchas personas con un elevado grado de educación experimentan la sensación de que hay patrones, fuerzas, energías y entidades controlando el mundo”, explica Hood. “Y más importante, esas sensaciones no se sustentan en evidencias, por ello son sobrenaturales y acientíficas. La inclinación a que esas sensaciones sean reales son su suspense”.

Somos supernaturalistas innatos.

Fuente: http://www.scientificamerican.com/article/skeptic-agenticity/

El gran mito de la agricultura orgánica

Muchas personas creen que la comida orgánica es más sana que aquella cultivada con métodos convencionales. Esas personas se equivocan. Dos revisiones sistemáticas, una de la Universidad de Stanford y otra por el equipo de investigación del Reino Unido demostraron que no hay evidencia de que la comida orgánica sea más nutritiva o conlleve a una mejor salud en sus consumidores.

Pero la idea de que la comida orgánica es más saludable no es el único mito que existe. Existe una larga lista de creencias infundadas sobre la comida orgánica, como la creencia de que la agricultura orgánica no usa pesticidas. Una encuesta realizada en el 2010 encontró que el 69% de los entrevistados cree que esto es verdad. Entre los consumidores habituales de comida orgánica el porcentaje de esta creencia es aún mayor. Una ecuesta realizada a la Soil Association (Asociación de Suelos) encontró que más del 95% de los consumidores de comida orgánica cree que comprar orgánico “evita pesticidas”.

La realidad es que los agricultores orgánicos usan pesticidas. La única diferencia es que usan pesticidas “naturales” en vez de pesticidas “sintéticos”. En un sentido literal, las etiquetas y sellos suenan como si los productos que describen fueran de un mundo a parte, pero no lo son. Un pesticida, sea natural o no, es un producto químico con el propósito de eliminar insectos, alejar animales, destruir malezas, atenuar cualquier tipo de peste, etc. Tristemente, los pesticidas naturales no son tan efectivos, por lo que de hecho los agricultores orgánicos necesitan usar mayores cantidades de pesticida.

Por otra parte, sabemos muy poco acerca de los pesticidas “naturales”. Los pesticidas convencionales o “sintéticos” están altamente regulados y estudiados. Sabemos que los residuos de los pesticidas tanto en la producción convencional como la orgánica no producen ningún daño a sus consumidores. Pero tal como apunta el agricultor Steve Savage, “aún no tenemos datos reales sobre los residuos que dejan los pesticidas naturales en los cultivos orgánicos, y es poco probable que obtengamos alguno”. Simplemente, no se investiga aquello que no le preocupa a la gente.

Los científicos examinan los residuos de pesticidas después de ser rociados en los campos. ¿Y qué muestran los resultados de estos análisis?

“Los pesticidas orgánicos han mostrado ser tan tóxicos como los pesticidas sintéticos”,

escribió recientemente Steven Novella, presidente y co-fundador de la Sociedad Escéptica de Nueva Inglaterra.

 

La comida orgánica no es más segura que la comida convencional. Incluso Katherine DiMatteo, directora de la Asociación Comercial Orgánica (OTA), reconoce este hecho en una publicación:

“Una etiqueta orgánica no promete necesariamente que sea un producto seguro”,

 

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Katherine DiMatteo, directora de la Asociación Comercial Orgánica (OTA)

Pero, ¿por qué estos conceptos erróneos son tan persistentes en las creencias de la gente? De acuerdo a un profundo informe llevado a cabo por la Revisión Académica, un grupo fundado por Bruce M. Chassy de la Universidad de Illinois y por el científico alimentario David Tribe de la Universidad de Melbourne, expusieron que la industria de los productos naturales/orgánicos (cuyos beneficios se estiman alrededor de los 63.000 millones de dólares anuales) participa en “una serie de prácticas de comercialización y marketing intencionalmente engañoso para la promoción de sus productos, relacionado con la aprobación oficial de USDA Soil Seal”. Al igual que las suculentas frutas y verduras que comercializan, la industria orgánica ha dado a sus consumidores un mordisco de falsedad y el sabor del miedo, y han permitido la desinformación acerca de la agricultura a costa de cosechar beneficios.

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En un popular podcast de La Guía Escéptica para el Universo, Steven Novella dedica unas palabras a la industria orgánica:

“La gente compra orgánico porque cree que es mejor para el medio ambiente; pero no lo es. Porque es más seguro; pero no lo es. Porque sabe mejor; pero no. Porque es más nutritiva; pero no. Todos estos conceptos erróneos han sido deliberadamente promocionados por los agricultores y promotores de los productos orgánicos a pesar de la evidencia científica, que no apoya ninguna de estas afirmaciones.”

 

Publicación original: The Biggest Myth About Organic Farming

Magufo

A veces la gente se queda pasmada o en shock al escuchar o leer por Internet la palabra “magufo” por primera vez. ¿Qué diantres significa eso? Intentaré explicarlo.

Se trata de un neologismo compuesto por la unión de la palabra “mago” y “ufo” (siglas en inglés de la palabra OVNI).

Se utiliza para denominar a los seguidores, promotores y comerciantes de fenómenos paranormales y pseudociencias varias tales como la ufología, la magia, la telepatía o medicinas alternativas.

No hace falta necesariamente creer en estas supercherías para ser un magufo. La palabra se aplica también a aquellas personas que hacen negocio con la pseudociencia aunque realmente no creen en ella, por el mero hecho de que existe un público magufo del que aprovecharse.

Magufo se utiliza de manera global, independientemente de la charlatanería a la que esté adscrita la persona. Pero también existen términos específicos para algunos tipos de magufos, como por ejemplo, “piramidiotas” (creyentes en teorías extravagantes y fantásticas acerca de la construcción de las pirámides de Egipto), o ufolocos (obsesionados por los OVNIs y la búsqueda de marcianos en la tierra).

Probabilidad de enfermar con las vacunas

Imagine una gran bolsa negra y opaca. Dentro de ella sabes que hay 95 bolas verdes, y 5 bolas rojas. Un total de 100 bolas. Tu misión es meter la mano en la bolsa, sin poder mirar, remueves unas cuantas veces el interior, agarras una bola y la sacas de la bolsa.

Antes de abrir los ojos debes acertar el color de la pelota. ¿Qué color apostarías que es? Como sabes bien cuál es el contenido de la bolsa, no dudarás en apostar que es de color verde. El 95% de las bolas de la bolsa son verdes, por lo que sabes que afirmando que es verde, sólo vas a fallar 5 de cada 100 veces si mantienes tu decisión firme.

Algunas personas están afirmando que el niño que ha muerto recientemente por la difteria no tiene nada que ver con el hecho de que no estaba vacunado. Simplemente le ha tocado, como podría haberle ocurrido a cualquiera. Es como asumir que la probabilidad de contraer la difteria es exactamente la misma entre los niños vacunados y los niños que no están vacunados. Dígame (a la señora que ha afirmado esto), ¿Qué probabilidades había de que para que un único caso de difteria que ha habido en 28 años resulte ser en un niño que no estaba vacunado? ¿Demasiada casualidad?

Imaginemos que la bolsa representa la población de niños, las bolas verdes son los niños vacunados, las bolas rojas son los niños no vacunados, y la mano que saca la bola es la difteria.

Cuando vacunamos a un niño, no sólo estamos transformando una bola roja en una bola verde, estamos retirando su bola verde de la bolsa. La bolsa realmente se compone de únicamente 5 bolas rojas. Y cuando los niños están expuestos a la mano (bacteria) de la difteria, son los que “NO están vacunados” a los que les va a tocar esa lotería.

Las vacunaciones se han reducido de un 97% a un 95% en los últimos años. Gracias a ese 95-97% de vacunados las enfermedades no encuentran el medio para gestarse y propagarse, por lo que los no-vacunados se benefician de la inmunidad de grupo y de estar rodeado de un ambiente sano. Pero ello no lo hace imposible. Tarde o temprano las enfermedades encuentran el huésped adecuado.

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Los tweets de Jim Carrey, el antivacunas

No, se trata de un nuevo personaje de humor de este cómico actor, tan encasillado en papeles en los que interpreta a un idiota extremo (Loco a domicilio, Ace Ventura, La Máscara, Cómo Dios…).

Desgraciadamente cuando un famoso se posiciona en un tema, aunque el tema no esté relacionado con él y no tenga ni idea de lo que está hablando, una avalancha de gente es persuadida. “Lo dice un famoso, debe ser verdad”.

Invadido por la paranoia y por el enaltecimiento de sentir tener razón, este señor se ha puesto a berrear desde su twitter, cual histérica desesperada y usando argumentos demagógicos (hace comparaciones infantiles e ignorantes acerca del mercurio, y todos sus tweets se resumen en que debes tragar sus argumentos o sino es que no te importan los niños, eres un fascista, un corrupto, un comprado). Como buen conspiranoico, te da un enlace para que leas el material que a él le interesa que leas (una página precisamente dedicada a su punto y a nada más).

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Aquí hago una pequeña lista de los controvertidos tweets que este personaje (lo sigue siendo en la vida real) va realizando acerca de las vacunas:

“El gobernador de California dice SÍ a envenenar a más niños con mercurio y aluminio con vacunas obligatorias. Debemos parar a esta corporación fascista”.

“Dicen que el mercurio en el pescado es peligroso pero forzar a todos nuestros niños a inyectarse el mercurio del tiomersal no tiene riesgo. ¿Tiene sentido?”

“No soy anti-vacunas. Soy anti-tiomersal, anti-mercurio. Han quitado algo del mercurio del tiomersal de las vacunas. ¡NO TODO!”

“El CDC no puede resolver el problema que ayudó a iniciar. Es muy arriesgado admitir que se equivocaron sobre el mercurio/tiomersal. Están corrompidos.”

“Ir a traceamounts.com vean el documental y juzguen por sí mismos. Si de verdad te importan los niños lo harás. ¡Es chocante!”

“Soy PRO-VACUNAS/ANTI-NEUROTOXINAS. Vamos a dejarlo claro.”

“¡Repito! SOY PRO-VACUNAS/ANTI-NEUROTOXINAS, igual que Robert Kennedy Jr. Por favor, lee el siguiente artículo y libro”.

Todo lo que decimos es, “Quiten esas neurotoxinas de las vacunas”. Hacerlas libres de toxinas. La historia mostrará que es una petición razonable”.

“VACUNAS LIBRES DE TOXINAS, ¡ES UNA PETICIÓN RAZONABLE!”

“Un trillón de dólares compra un montón de opiniones de expertos. ¿Te comprarán a ti? VACUNAS LIBRES DE TOXINAS, ¡ES UNA PETICIÓN RAZONABLE!”

“Esta podría ser la cara del futuro de California. VACUNAS LIBRES DE TOXINAS, ¡UNA PETICIÓN RAZONABLE!”

La homeopatía es azúcar, y nada más.

GRANULO BIOTICA

Me parece que para dedicarse (con mucha fe) a la homeopatía se requiere o ser un mentiroso profundo, o no tener ni idea de conceptos básicos en matemáticas (algo que se supone imprescindible para sacarse el título de farmacéutico) (ah no, que el título de homeópata lo regala Boiron en su web haciendo un curso online).

El personal de “laboratorios Biótica” nos describe su producto de la siguiente forma:

1. “Cómoda y segura dispensación”. No explican por qué necesitan asegurar esto, pero es porque según ellos (su web) los gránulos jamás deben ser tocados con las manos. Como siempre, que no falte un toque ritualístico.

2. “Gránulos 100% sacarosa (sin lactosa)”. ¿Sabrán que el 100% es el máximo y no deja margen para absolutamente nada más? ¿Es esto una confesión de que la homeopatía sólo es azúcar Y NADA MÁS?

3. Ahora resulta que la luz de colores modifica la “frecuencia del medicamento”. Mi duda ahora es: ¿Qué frecuencia tiene ese medicamento? ¿Cómo se pone? ¿Cómo se mide? ¿Cómo comprueban que el medicamento está a esa “frecuencia” exacta antes de que salga al mercado? Digo yo que deberán tener algún tipo de control de calidad, no vaya a ser que una mala partida resulte en una desincronización masiva de los chakras de la población y haya que declarar una epidemia. Y la pregunta más importante, ¿en qué emisora puedo escuchar la frecuencia de ese medicamento?

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La ciencia se ha equivocado antes

La frase “la ciencia se ha equivocado antes” es una falacia retórica utilizada comúnmente por charlatanes, magufos y pseudocientíficos que rechazan el consenso científico para dar apoyo a teorías descabelladas. Se utiliza de la siguiente forma:

Alicia: Existe un consenso científico acerca del tema X y está respaldado por varias líneas de evidencia.

Bob: Ah, pero la ciencia se ha equivocado otras veces.

Al contrario de lo que mucha gente piensa, ni los científicos ni los investigadores afirman tener la verdad absoluta. Afirman tener verdades provisionales: esto es, respuestas que son la mejor explicación actual que existe acerca de un tema.

Por supuesto, esto implica que muchas de esas verdades provisionales pueden ser modificadas en el futuro. Aquellas personas que creen en ideas extrañas, inusuales e inaceptables suelen recurrir a este hecho para dar peso argumentativo a sus ideas. Su argumento se simplifica de la siguiente manera: “Como no existen verdades absolutas, entonces ninguna idea puede ser completamente cierta; por tanto todas las ideas son igual de válidas; por tanto mi idea es igual de válida”.

Suena lógico, pero tiene trampa. Estas personas consideran “la verdad” como un concepto absoluto (algo que sólo puede ser CIERTO o FALSO), por lo que sólo existe una posibilidad de estar en lo cierto. Pero este argumento se rompe porque el que lo usa falla en reconocer y comprender que existen muchas formas de estar equivocado.

Su error es basar su pensamiento en una lógica binaria, de “blanco o negro”, donde las cosas solo pueden ser “ciertas / falsas”, “encendido / apagado”, “1 / 0”. Aplicar esta lógica a muchas situaciones crea falsas dicotomías que provocan que la persona ignore que existe un amplio rango de posibilidades.

Hay muchas formas de estar equivocado

Cuando la gente pensaba que la tierra era plana, estaban equivocados. Cuando la gente pensaba que la tierra era esférica, estaban equivocados. Pero si piensas que pensar que la tierra es esférica es tan equivocado como pensar que la tierra es plana, entonces tu punto de vista está más equivocado que las dos ideas anteriores juntas.

Isaac Asimov

Lo que es necesario comprender es que es posible estar equivocados en muchos grados o niveles de profundidad. Las ideas se pueden organizar y clasificar en una lista en la cual estén ordenadas desde las ideas más erróneas a las ideas más acertadas. ¿Qué criterio se utiliza para saber que una idea es mejor que otra? Evaluando su capacidad de explicar las evidencias existentes, y si son capaces de predecir la aparición de futuros acontecimientos. Las ideas equivocadas tienden a fallar en este punto, y las ideas más acertadas tienen un margen de error cada vez menor cuanto menos equivocadas estén.

Imaginemos que un hombre ha robado en una tienda y la policía pregunta a los testigos por la altura del ladrón. El investigador obtiene así diferentes respuestas: 178 cm, 183 cm y 58 cm. Si el ladrón realmente mide 180 cm entonces TODOS los testigos estaban técnicamente equivocados; si el jefe de policía no comprende que existen diferentes grados de estar equivocado, no tendrá muchas posibilidades de capturar al ladrón si envía todas sus patrullas a buscar a un hombre de 58 centímetros armado ¿verdad?.

Existe un amplio rango de áreas de investigación, y encontrar respuestas no es fácil. Las ideas iniciales y las hipótesis pueden ser muy erróneas; sin embargo cuando algo se demuestra que es erróneo, es modificado y analizado de nuevo. Lo que ocurre en este proceso es que la verdad absoluta no puede ser alcanzada, pero nos acercamos a ella paso a paso estando un poco menos equivocados que antes.

Se rechazan aquellas teorías e hipótesis que se ha demostrado que son falsas y se reemplazan por otras más correctas, a la espera de que se demuestre que son falsas (Nota: En la ciencia no se busca confirmar teorías. Ver sesgo de confirmación). Cuando son reemplazadas por nuevas teorías, estas nuevas teorías se aceptan como provisionalmente verdaderas. La “Verdad” por definición, no puede demostrarse que es falsa. Este es el por qué las teorías científicas que no se pueden demostrar ser falsas son aceptadas como provisionalmente verdaderas.

Ninguna cantidad posible de experimentación puede probar definitivamente que tengo razón; pero un solo experimento puede probar que estoy equivocado.

Alberto Einstein

Argumentar que la ciencia no puede probar las cosas al 100% está bien, pero la gente usa esto como argumento para dar validez a ideas completamente insostenibles y falaces. Tanto las ideas como la ciencia pueden estar equivocadas; pero la explicación científica es la que más se acerca a la verdad, o dicho de otro modo, es la explicación menos equivocada que disponemos.

Cuando alguien pretende defender sus ideas diciendo que “la ciencia se ha equivocado antes”, lo que no quiere admitir es que su posición es falsa.

Ejemplo de su uso

El uso más común del razonamiento falaz “la ciencia se ha equivocado antes” es en los practicantes o seguidores de medicinas alternativas y remedios naturales cuando pretenden justificar su posición, reprochando que la ciencia médica es “el sistema que nos dio la Talidomida”.

Esta afirmación crea:

Una falsa dicotomía

La persona considera que existe una decisión con sólo dos opciones: el sistema que nos dio la Talidomida (la ciencia médica) o el sistema que no tiene (supuestamente) efectos secundarios. Esta es una falacia de la falsa dicotomía porque la medicina convencional no es una sola aproximación a la salud (al contrario que las medicinas alternativas). La medicina convencional es un sistema ecléctico que acepta cualquier práctica que haya demostrado funcionar.

Falacia de la generalización apresurada

Como la medicina convencional, cirugía, etc., a veces comete errores y hace más mal que bien, entonces toda la medicina convencional es mala.

Falacia de la “solución perfecta”

Como nuestra “medicina alternativa” no mata a personas ni tiene efectos secundarios, entonces es la solución perfecta a la imperfecta medicina convencional.

La falacia de la “solución perfecta” implica asumir que la medicina alternativa hace algún bien. Muchas medicinas alternativas (la homeopatía es un ejemplo perfecto de ello), son perfectamente seguras de usar ya que no producen ningún efecto secundario. La razón de ello, en realidad, es que la medicina alternativa no hace absolutamente nada, ni bueno ni malo.

El gran error de este tipo de razonamiento es que la persona ignora el hecho de que existen muchas maneras de estar equivocado. Decir que “la ciencia se ha equivocado antes” no añade peso a un argumento insostenible, como por ejemplo: La medicina convencional nos dio la talidomida; la homeopatía no tiene efectos secundarios; por tanto la homeopatía es mejor que la medicina basada en la evidencia.

La realidad es que decir que la ciencia se ha equivocado antes no aporta fuerza a la argumentación oponente a la ciencia. Dado que existen múltiples formas de estar equivocado, una posición contraria también es una posición que puede estar equivocada (!).

Fuente: Science has been wrong before in Critical Thinking Blog.